Nový

Coryphodon

Coryphodon

Název:

Coryphodon (řečtina pro „špičkový zub“); výrazný core-IFF-oh-don

Místo výskytu:

Bažiny severní polokoule

Historická epocha:

Brzy Eocene (před 55–50 miliony let)

Velikost a hmotnost:

Až sedm stop dlouhé a půl tuny, v závislosti na druhu

Strava:

Rostliny

Charakteristické vlastnosti:

Dřepané tělo; čtyřnohý postoj; semiaquatický životní styl; výjimečně malý mozek

O Coryphodonu

Pouhých 10 milionů let poté, co vyhynuli dinosauři, se na planetě objevili první obří savci, pantodonty - a mezi největší pantodonty byl Coryphodon, největší druh, který měřil od hlavy k ocasu asi sedm stop dlouhý a vážil půl tuny, ale stále se považovala za největší suchozemská zvířata své doby. (Je důležité si uvědomit, že savci po vymření K / T náhle nevyprchali; po většinu mezozoické éry existovali vedle větších dinosaurů, ale v malé, drsné formě, krčící se na vrcholcích stromů nebo nory pod zemí pro úkryt.) Coryphodon však nebyl prvním identifikovaným pantodontem Severní Ameriky; tato čest patří mírně menší Barylambdě.

Zdá se, že Coryphodon a jeho kolegové pantodonty žili jako moderní hrochy, kteří trávili velkou část svého dne v bažinatých plevelech a vykořisťovali rostliny svými mocnými krky a hlavami. Pravděpodobně proto, že efektivní dravci měli nedostatek během rané eocénské epochy, byl Coryphodon relativně pomalou, dřevorytou šelmou, vybavenou neobvykle malým mozkem (jen hrst uncí ve srovnání s objemem 1 000 liber), který přitahuje srovnání s těmi, které mají předchůdci sauropodů a stegosaurů. Přesto se tomuto megafaunskému savci podařilo během jeho pěti milionů let na Zemi osídlit většinu Severní Ameriky a Eurasie, což z něj učinilo skutečný příběh o úspěchu rané cenozoické éry.

Protože to bylo tak rozšířené a zanechalo tolik fosilních exemplářů, je Coryphodon známý ohromující řadou druhů a zastaralými jmény rodu. V minulém století bylo „synonymizováno“ s budoucími pantodonty Bathmodon, Ectacodon, Manteodon, Letalophodon, Loxolophodon a Metalophodon a různé druhy popsali slavní američtí paleontologové 19. století Edward Drinker Cope a Othniel C. Marsh . Dokonce i po desetiletích prořezávání existuje více než tucet jmenovaných druhů Coryphodon; bylo jich tam až padesát!